Bitcoin: terug van nooit weggeweest

Bitcoin is ontwaakt uit een lange winterslaap van bijna twee jaar. Afgelopen dagen is de prijs weer flink gestegen tot het niveau van augustus 2014.

De concurrenten van bitcoin tekenen zelfs grotere waardestijgingen op. Zowel investeerders als critici beschouwen bitcoin echter als een pars pro toto van de crypto-currencies, dus focussen we ons voornamelijk op deze “trailblazer”.

In tegenstelling tot de voorbije jaren is het zwaartepunt van de bitcoin-activiteit nu volledig verschoven naar China. Waar Chinese handel in crypto de prijs enkele jaren geleden nog boven de 1000 dollar stuwde, beheerst China nu ook de hele bitcoin mining.

80% van alle nieuwe bitcoins worden in China gemijnd.

Bovendien hebben heel wat varianten en spin-offs van bitcoin, zoals Huobi en OKCoin, hun oorsprong in China.

Momenteel is het Ethereum-netwerk de sterkst groeiende crypto-infrastructuur. Dat netwerk steeg afgelopen jaar maar liefst 1300 % in waarde.

Het succes van crypto, inclusief oude rot bitcoin, heeft natuurlijk veel te maken met de meltdown van de Chinese economie. De overheid heeft de banken verboden te handelen en te beleggen in crypto, wat voor Chinese spaarders, investeerders en ondernemers hét sein is geweest om in crypto te gaan.

Het grote geld valt echter niet met de mining van bitcoins te verdienen. Het maximum aantal bitcoins is namelijk vastgelegd op 21 miljoen, dus elke bitcoin die wordt gemijnd brengt minder op voor het “mijnbedrijf” dan de vorige.

Een van de grootste bitcoin miners, KnCMiner, ging zelfs failliet omdat de RoI van de ontginning bijna exponentieel afneemt.

Bron: The Economist

Foto: Jason Benjamin