De mislukking die Johan Van Overtveldt geworden is

Pijnlijk, het wordt echt pijnlijk. De manier waarop Johan Van Overtveldt in amper twee jaar tijd veranderd is. Van klassiek-liberaal denker en kritisch journalist, naar een linkse econoom die nu Paul De Grauwe haast in snelheid pakt.

Van Overtveldt is Minister van Financiën. En, daar zitten ze met een probleempje. De staatsschuld daalt niet – in tegendeel – en het tekort op ’s lands begroting blijft met -3 procent van het BBP er bijzonder droevig voorstaan.

De voornemens van de Federale Regering om een begroting in evenwicht te hebben tegen 2017, is gaandeweg opgeschoven in de tijd. Daarnaast stapte de centrumrechtse (kuch) regering over van een algemeen begrotingsevenwicht naar een begroting die ‘structureel’ in evenwicht is, wat heel wat miljarden scheelt.

Maar, ook deze voornemens zullen verloochend moeten worden, vroeg of laat. Uiteraard heeft de regering tal van uitvluchten: het ligt aan de aanslagen, aan de socialisten, aan de tegenvallende wereldeconomie, aan de migrantencrisis, aan de Brexit, blablabla.

De situatie is nu zo erbarmelijk geworden, dat Johan Van Overtveldt het omgekeerde is gaan verkondigen, van wat hij al die jaren ervoor als kritisch hoofdredacteur van zakenblad Trends heeft aangehangen.

Zo pleit de econoom-minister nu plots voor meer schulden. Er moet een versoepeling van de begrotingsregels komen, zo zegt hij. “Er is onvoldoende ruimte voor overheidsinvesteringen”, aldus Van Overtveldt.

Wat een grap. De man die jaren pleitte voor economische orthodoxie en budgettaire gestrengheid, wil nu de teugels laten vieren. De man die jaren brandhout maakte van het Keynesianisme, wil nu zelf Keynes achterna hollen door meer investeringen door de overheid te plannen.

De minister haast zich om spontaan te verkondigen dat hij “geen bocht maakt”. Wat hij dus juist wél doet. Het geval-Van Overtveldt bewijst mooi hoezeer politiek mensen doet veranderen en hoezeer er inertie in het systeem zit. Er valt in België op economisch vlak niéts nog te verbeteren.

p.s. dat Johan Van Overtveldt ook zijn mening over de eurozone in de vorige jaren voor 180 graden heeft bijgesteld, dat lieten we in dit artikel nog even buiten beschouwing