Russen doen Europa een “offer we can’t refuse”

Hoe en waarom Italië een belangrijke dwarsligger in de kwestie rond de economische sancties tegen Rusland is, kon u de afgelopen weken en maanden hier bij beurs.com volgen.

Geen enkele EU-lidstaat is zo’n uitgesproken tegenstanders van de economische sancties als Italië, en het regionale parlement van de deelstaat Veneto, de sterkste economische regio van Italië, is het enige parlement in Europa dat de Krim formeel heeft erkend.

Deze week doet Italië daar nog een schepje boven op.

Momenteel heeft namelijk in het Italiaanse Verona, ook in het rijke Noord-Oosten van het land, het Euraziatisch forum plaats. Eén van de belangrijkste gasten is de CEO van Rosneft, Ruslands grootste olieproducent.

Volgens Rosneft liggen voor zo’n 100 miljard USD aan projecten klaar voor Europese partners. Om die investeringen, en de bijhorende jobs, los te weken, moet Europa enkel maar de sancties versoepelen.

Rosneft klopt zichzelf op de borst dat het haar historische olie-productie met een vingerknip kan vergroten met zo’n 200 miljoen ton per jaar. Dat zou betekenen dat de samenwerking met huidige Europese partners als bijvoorbeeld Royal Dutch Shell nog gevoelig uitgebreid kan worden.

Rusland probeert op die manier Europa verder los te weken van Washington. Nu het steeds waarschijnlijker wordt dat oorlogshavik Clinton de verkiezingen zal willen en uit is op oorlog met Rusland, probeert Moskou nu de atlantische as te breken.

In de Italianen hebben de Russen alvast een belangrijke bondgenoot. Ook de Duitsers, voornamelijk de grote industrie én de sociaaldemocratische partij SPD, zijn formele tegenstanders van de sancties.

Onlangs stemde de Franse Assemblée nog in een symbolische stemming tégen de sancties. De Franse regio Normandië weigerde eerder deze week nog langer te wachten op groen licht van Parijs en Brussel om lucratieve contracten met Rusland binnen te halen.

Zo heeft Rusland alvast belangrijke steun in de drie belangrijkste landen van de eurogroep.

Door te zwaaien met lucratieve contracten wil Rusland ook de hardliners inzake Turkish Stream en Nord Stream 2 over de streep halen. De Commissie heeft met het Derde Energiepakket een belangrijke troef in handen om verdere samenwerking tussen Rusland en Europa op het gebied van energiebevoorrading op te blazen. Daarover heb ik de voorbije maanden al uitvoering bericht (1, 2, 3, 4, 5).

Als een minder strikte lezing van het Derde Energiepakket kan leiden tot een consolidatie van het marktaandeel van Rusland op de Europese gas- en oliemarkt, en als daartegenover heel wat jobs en inkomsten staan voor de Europese industrie, dan zou het wel eens kunnen dat de druk op de Commissie te groot wordt om nog langer “strikt in de leer” van het Unierecht te blijven.

We mogen deze kans niet aan ons laten voorbijgaan. Er zijn andere kapers op de kust om de contracten binnen te halen, met name in het Verre Oosten.

Hoe lang laten we nog de kaas van ons brood eten?

Bron: Reuters Italia

Foto: Richard Masoner / Cyclelicious