De volgende Amerikaanse crisis barst in alle hevigheid los: einde verhaal voor de EU?

Verontrustend nieuws uit de Verenigde Staten: op een week tijd zijn drie staten de facto failliet gegaan. Als dominostenen lijken de individuele staten van de VS te bezwijken onder hun enorme schuldenlast. Een voorbode voor de lidstaten van de Europese Unie?

Eerst was er de staat Maine, in het uiterste noordoosten van de Verenigde Staten. Daar begon op 1 juli de zogenaamde “government shutdown”, nadat de gouverneur en het parlement niet tot een overeenkomst kwamen voor het saneren van de publieke middelen.

Daarna was er Connecticut, ook in het (overwegend democratische, blanke en rijke) noordoosten van de VS. Ook daar raakten de uitvoerende en wetgevende macht het niet eens over noodzakelijke besparingen, dan wel nieuwe inkomsten. Ook daar zijn sindsdien enkele overheidsdiensten gesloten.

Amper een dag later volgden New Jersey en Illinois. Die laatste is de staat van Barack Obama. Illinois is nu de eerste staat in de geschiedenis van de VS, wiens waardepapier de status van junk-bond krijgt.

Illinois heeft opeisbare schulden van 15 miljard dollar op haar balansen staan, en moet zo’n 800 miljoen dollar aan interesten alleen al ophoesten. Dat geld is dus niet voorhanden. Iedereen is misschien wel aan het werk in de VS, de jobs zijn weinig rendabel en brengen dus weinig belastingen in kas.

Bonds van de staat Illinois zijn sinds vandaag officieel toxisch, en investeerders dumpen ze massaal. Concreet betekent dit dat de staat klinisch dood is.

De open oorlog tussen republikeinen en democraten speelt zich dus niet alleen op het federale front af. Op statelijk niveau heeft het diepgaande gevolgen.

Een voorspel voor Europa? De schuldenlast van een land als Italië is natuurlijk nog veel groter. Als de rente op de Italiaanse schuld begint te stijgen, is het over en out. Dan is het mutually assured destruction voor de hele EU.

Foto: Pascal