Politie achter sluiting Alphabay

AlphaBay Market, de grootste ondergrondse zwarte markt van het dark web die sinds 6 juli op zwart ging, is platgelegd door de Thaise, Canadese en Amerikaanse politie.

Dit bevestigde de Amerikaanse ambassade in de Thaise hoofdstad Bangkok.

Eerder dacht men dat de eigenaar van de website ervandoor was gegaan met het geld van de verkopers.

Zelfmoord

Bij de internationale politieactie zijn meerdere locaties doorzocht, waaronder een huis in het Canadese Quebec.

In Thailand werd de vermeende beheerder van de website, de 26-jarige Canadees Alexandre Cazes, gearresteerd.

Hij zou afgelopen woensdag in zijn Thaise cel zelfmoord hebben gepleegd.

De programmeur Cazes leefde volgens de Bangkok Post al elf jaar in Thailand. Hij was getrouwd met een Thaise en had naast vier Lamborghini’s drie huizen.

Bitcointransacties

Op Alphabay zou per dag tussen de 600.000 en 800.000 dollar aan goederen worden verhandeld, aldus Nicolas Christin van de universiteit Carnegie Mellon.

Cazes kreeg een percentage van de inkomsten van verkopers op de website, waar werd betaald met cryptocurrencies als Bitcoin, Ethereum en Monero.

Met de gezamenlijke politieactie lijken 3,7 miljoen dollar aan bitcointransacties voorgoed kwijt. Op het moment van platleggen waren die nog niet afgehandeld.

Handelaren op het platform vreesden dat scenario al, maar hoopten nog op een tijdelijke sluiting.

Alphabay was namelijk eerder al een keer voor een paar dagen op slot gegaan vanwege een onderhoudsbeurt.

Gebruikers

Na desluiting van Silk Road was het met zo’n 200.000 gebruikers een van de grootste en meest populaire plekken op het dark web.

Op deze marktplaats werden naast drugs ook andere illegale producten, zoals creditcard nummers, verkocht.

Ook legale partijen gebruiken het dark web, bijvoorbeeld om geheime informatie te delen.

Daarbij kan men denken aan journalisten die worden getipt door bronnen die zich niet bekend willen maken, maar bijvoorbeeld ook juristen en politie.

Bronnen: RTLZ, Bangkok Post, Wall Street Journal

Foto: Flickr